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什么是语言?看看你的英语是不是学错了?!

发布时间:2015-11-05    |   作者:李嘉玉

文章导读:

语言是一套声音体系,通过声音来达到认知外部世界和自我认知。3000年前,罗马人发明字母,只是用来标注听到或发出的声音,即发明文字的初衷是用来标音。用声音来命名事物是人类学习语言的最本质途径。文字是为了方便记录,词汇、语法是人类依靠自己的智慧而形成的一种学习语言文字的技能,并不是语言的本身。所以,学习语言的第一个阶段应该首先学习语言本身-声音,而不是学习语言的高技术-文字。


什么是语言?如何定义语言?每一部字典都会给出一些看似合理的解释,如下:

LanguageThe use by human beings of voice sounds, and often written symbols representing these sounds, in organized combinations and patterns in order to express and communicate thoughts and feelings.

语言,语言文字:人类声音的使用,并且经常是代表这些声音的文字符号,并以有条理的组合和形式出现,目的是为了表达和交流思想和感情

 A system of words formed from such combinations and patterns, used by the people of a particular country or by a group of people with a shared history or set of traditions.

国家语言,民族语言,部落语言:这样的组合和形式形成的一系列词语,被一个特定国家的人或有共同历史或一套传统的一群人所使用


上述是一般字典中都可以查到的关于语言的定义;强调了语言的形式是声和文字,及语言的目的:表达交流思想和感受。对于语言的形式是声音和文字组成,我认为有必要进行一些补充,至于说语言的目的是表达和交流,我就更不敢苟同了。


从直觉的角度来推断,人类语言可能有超过几万年的历史,存在的形式主要是由声音组成。古老的中国文字有3000年的历史其它更久远的文字也只有5000年的历史。如果说语言是人的一种长期进化,如同走路,而产生的动物功能。那么语言就只能是由声音组成,而文字符号只是用来记录声音,便于语言保留。文字对于语言而言,就如同汽车和自行车是对行走的一种拓展一样,是由人类靠智慧发展出来的一种技术;是对自身原始能力的一种补充。就功能而言,我们说人可以行走,但是人的行走不包括骑马、驾车。同样,与人生理相关的语言是不包括文字的。文字是人类为了补偿语言(声音)的缺点,在过去几千年产生的高技术产品。


声音语言是人脑的思维输入。语言(声音)具有表达和交流思想和感情的功能。但是在表达思想和感情之前,人类的大脑是如何产生和处理这些思想和感情?如果比较人的大脑思维和计算机中央处理器,什么是人类大脑的“语言”。在许多时候,声音语言就是人类思维的一种“语言”。比如:在深夜里或是在一个荒无人烟的孤岛上,一个人在考虑问题的时候,他与其他人没有表达和交流的必要,可是他仍然要靠声音语言来实现思维。声音虽然是有表达的功能,但是声音首先是大脑思维的“语言”。如同C语言是计算机,经过C语言的解释器,计算机才能够感受到世界。同样,声音语言可能还要经过一个转化,才能让人类的大脑实现思维。


我们学习语言是为了掌握一种人生技能,如同走路,学习用一种规范的声音信号系统进行思考的能力。所以,学习语言的第一个阶段应该首先学习语言本身-声音,而不是学习语言的高技术-文字。因为,光有文字,没有声音,大脑建立不起来思维体系。有了规范的声音信号体系,学习文字就容易多了。