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美国大学如何培养精英:因材施教

发布时间:2015-11-10

文章导读:

本文来源:《留学》。90后中国留学生去美国读本科,一定要充分认识到这种因材施教的精英教育方式,积极主动地去追求和利用美国大学资源,努力将自己培养成为未来社会的精英。


伊利诺伊大学是老牌公立研究型大学,数学专业实力雄厚,面对如此优秀的本科生,学校的数学系主任亲自给这个本科生上课,每周与她见一次面,讨论问题,而对自己带的博士生,也只能做到每两周见一次。于是,这个女生在大学本科阶段就修满了数学专业博士生的课程,修读的学分相当于三个本科专业毕业生需要的学分。大四时,系主任对这位爱徒说:该学的(专业)课程你都学完了,后面你想学什么就学什么?吧。

伊利诺伊大学香槟分校曾让这位本科生代表学校出席全美数学专业会议,并推荐她当选为全美最优秀的4位本科生之一。她申请博士时,不但哈佛、麻省理工、普林斯顿、斯坦福等顶尖名校都发出了offer,还竞相开出条件来争抢她:斯坦福提供双程机票邀请她来校参观;麻省理工通知她已经为她留好了贴有她名字的独立办公室;哈佛开出的条件是,进校以后只需要在法语、德语和俄语任选一门学习,不需要参加博士生资格考试,可直接进入课题研究。最后哈佛的诚意打动了她。

第三位是学非营利组织管理专业的女生,大二暑假到华盛顿特区实习,投了好几份简历,收到的回复都是岗位已满。她没有放弃,而是针对这几个公司计划实施的项目,精心设计出自己的配套项目,并通过写邮件、打电话的方式与对方公司反复交流。其中一家听取了她的陈述后,非常满意,当即拍板为她特设一个项目,由她亲自主持。完成实习回到北京后,她的经历又打动了一位某国驻华大使的夫人,于是她被邀请去这位大使夫人的国家参观考察。

第四位是一个在美国著名文理学院学习政治和经济双专业的小姑娘。大三的时候,作为留学生的她努力争取到去牛津大学做交换生的机会,期间她注册了一门课叫计量政治学,但这门课只有她一个人选,所在的学院问她可不可以取消,但是这个姑娘说:这门课对我很重要,要是这学期排不上,可能就要错失机会了。于是校方马上答应为她开这门课,而且安排两位教授每人半个学期,一对一给她上课。如果是在中国大学,一个研究生的课程如果注册的人数不够多,估计是要被取消的,何况是本科生呢。

从上面四段留学经历来看,美国大学的教育是非常个性化的,只要学生够优秀,他们可以为其提供所需的一切教育资源,但这也要求学生要有极强的自主性、追求卓越的理念以及永不放弃的韧性。

其实这种事例在美国并不少见,有句话叫做机会只给有准备的人,正因为这些优秀的学生懂得利用美国整个社会的教育资源,所以不管是学习理科的学生还是学习文科的学生,只要敢想敢做,那么成为未来的精英便指日可待了。

美国的教育旨在培养能够改变未来世界的领袖,教育让这些未来精英拥有价值观念、社会理想、对未来的远见、对人类命运的关怀等,因此采取因材施教这一方式,针对每一个优秀学生不同的需求提供不同的教育资源。

所以,90后中国留学生去美国读本科,一定要充分认识到这种因材施教的精英教育方式,积极主动地去追求和利用美国大学资源,努力将自己培养成为未来社会的精英。

      本文原文刊登于《留学》2014年第12期杂志(总第14期),620日出版。