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新版SAT考试的重点难点与应对之策(一)

发布时间:2015-11-13    |   作者:李嘉玉

文章导读:

2013/2014学年度的美国大学申请刚刚告一段落,美国大学理事会(College Board)的一项重要决定,就在日益高涨的留美大潮中搅起新的波澜:SAT考试实行新一轮重大变革,新版考试将于2016年度实施。SAT的这次变革,也许对美国本土学生并没有太多太大的影响,但对中国准备留学的学生,势必引发重大冲击。有必要严阵以待,充分准备,审慎应对,以求适应这次变革,进而拿出理想的成绩,不但顺利跨过美国名校的门槛,并在美国大学顺利完成学业。

一、SAT为什么要变革?

SAT考试始于1926年,是大部分美国四年制大学申请时必须提交的标准化考试成绩之一。近九十年来,它一直都在变革之中,以适应中学教育和大学招生的需求,也不断接受社会上特别是教育界的质疑乃至非议。这次变革,距离前一次在2005年的调整,也已经有10年之久。掌舵实施这次新变革的,是美国大学理事会2012年新上任的主席戴维·科尔曼。他在入职美国大学理事会之前,这位耶鲁大学的哲学学士、牛津大学的文学学士和剑桥大学的古代哲学硕士,曾长期从事英语标准化测试和中小学教学质量标准化评估等项工作。这些可以视为这次变革的内部因素。从这个角度看,一项每年涉及全球近200万人的考试,10年一次调整,以适应时代变化,也属正常。

来自于外部的批评尤其是市场竞争的压力,是这次变革的外部因素。SAT考试上一次变革是在2005年,这次改版的主要动作,是增加写作部分,并将总分从1600分调整到2400分。这一变革一直遭到来自不同方面的批评。教育界对它的批评,主要集中在考察内容脱离中学教学实际、部分词汇生僻晦涩、写作部分可以押题等方面。也有部分美国院校,宣布招生时放弃对SAT成绩的要求,以示对此失望。

来自竞争对手的压力似乎更为巨大。美国大学理事会作为SAT的主考机构,虽然是一家超级大型的非盈利组织,但每年在全球组织近300万场考试,加上咨询服务、图书等附加产品销售等,每年收入有数亿美元。不过近年来另一家机构主办的ACT考试急起直追,吸引的考试人数逐渐接近并超过参加SAT考试的人数了:据媒体报道,去年全球参加SAT考试的考生人数是170万人,而选择参加ACT考试的考生人数是180万人。这足以让美国大学理事会“压力山大”了。同时,开普兰、普林斯顿评论等考试辅导机构(企业集团),每年的营业额已经高达约45亿美元,这招致不少低收入家庭和关注弱势群体人士的炮轰,也殃及SAT现有的考试内容和考试方式,被指责有利于花得起大价钱补习的富人家庭及其子女。

(未完待续。)