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新版SAT考试的重点难点与应对之策(四)

发布时间:2015-11-13    |   作者:李嘉玉

文章导读:

准备赴美留学的中国中学生,应该如何把握住重点和难点有效应对呢?本文给出三点可参考建议。

(接前文)

四、中国学生应该怎样应对SAT新版考试?

在美国大学攻读学位的中国留学生,今年将首次达到或超过25万人,根据往年递增幅度预期,今后几年每年递增幅度也会继续保持在20%以上。因此,SAT新版变革,应该是值得重视的大事件。如何应对新版考试,是一次严峻考验,更是一次蜕变机遇。

准备赴美留学的中国中学生,应该如何把握住重点和难点有效应对呢?我的初步认识和建议如下:

第一:充分理解新版SAT考试的本质功能。

作为评估母语为英语的中学生学术能力的一项考试,SAT2005年版屡遭批评的问题之一,是考试形式和内容与美国中学的教学实际脱节。因此,2016年新版SAT考试变革的主要方向之一,是更加真切地贴近今天美国中学教育的现实。或者换言之,SAT新版考试将会更像一个大学入学测试。准备留学美国的中国中学生,在备考新版SAT考试的时候,如何真切地贴近美国中学生呢?这当然是个宏大话题,我这篇短文难以尽述。在这里首先提醒注意一点:即无论SAT考试如何变革,其实质依然是并且将一直是一项基于英语应用能力尤其是英语思维能力的标准化测试,因此,训练并提升自己的英语水平,任何时候都是根本所在。这一点必须时刻牢记,并据此矫正中国人学英语的诸多积弊。

第二:摈弃技巧补习,训练英语思维能力,尤其是提升Critical思维能力。

主导这次SAT考试变革的美国大学理事会新任主席科尔曼在接受媒体采访时坦言:这次新版变革的目的之一,是“遏制住以应试为目的的密集辅导和补习”。有考试,就会有辅导和补习,这有些类似于矛和盾的关系。问题是如何辅导和怎么补习。且不说开普兰等机构能耐几何,至少目前中国的绝大部分补习机构,干的是舍本逐末、缘木求鱼的活儿。背单词、记语法、刷机经、猜题目等等,不一而足。所有这些“技巧”与新版考试的“循证阅读和写作”背道而驰!在2005SAT考试中,“阅读”部分就是母语非英语的国际生难啃的硬骨头,所以有些美国大学给予700分以上的国际生免交托福考试的待遇。新版考试中,这一部分升级为“循证阅读和写作”,在这项测试中拿下高分难度更大。就目前披露的考试方式和涉及内容来看,考生不但需要具备广泛的美国历史、文化和社会生活等背景,还需要具备阅读理解、规范写作、逻辑推理、文法修辞、循例实证等能力,也就是英语思维能力,尤其是Critical思维能力。

近十多年来,特别是2008年来,大量中国留学生凭借优异的标准化考试成绩和全面发展的综合素质闯进美国名校,证明其英语思维能力达到了美国优秀中学生的水准,或者说达到了美国名校的招生要求。这些优秀留学生提升英语水平的途径,除少部分得益于中学留美、一年期交流等全英语环境下的学习生活经历外,绝大部分同学的英语思维能力,是在国内通过广泛、大量和深度阅读英语作品,包括英语文学名著、科技和生活文章、应用文以及影视作品等滋养、积累、训练出来的。当然,参加符合英语教学规律的培训、辅导也使他们获益匪浅。但新版考试对美国奠基文献的考察要求,将使大部分中国中学生面临更加严峻的考验。我们现在就可以预期:考验的结果,一部分学生可能面临“不能承受之重”,与美国名校失之交臂;另一部分学生可能凤凰涅槃,在这些奠基文献中汲取营养,进而真正掌握西方思想、文化,成长为新一代精英。

第三:把握考察“奠基文献”的根本用意,据此矫正赴美留学的方向。

这次SAT变革,招致疑惑最多的是每次必考的一篇美国“奠基文献”或由此激发的“伟大的全球性讨论”的文章。对此,已经有论者指出:SAT这次改版是阻碍外国学生就读美国大学的“阴谋”。其实,这更是一场“阳谋”,更加抵近SAT考试乃至美国教育的本质所在。

先来看看美国大学理事会主席科尔曼在接受媒体采访时给出的例举篇目:《独立宣言》、《美国宪法》及其修正案中的《权利法案》、亚历山大·汉密尔顿等人的《联邦论》、亚伯拉罕·林肯的《葛底斯堡演说》和民权斗士马丁·路德·金的《寄自伯明翰监狱的信》等。这些仅仅是例举篇目,当然不是新版SAT试题库必考文献的全部,但这些文献的主要类型,已经包含在这里了。

其次,我们简单描述一下这些“奠基文献”的主要内容。一类是美国立国的法律文献,如《独立宣言》、《美国宪法》及其修正案;一类美国开国先贤们关于美利坚合众国国家体制、政府架构、联邦与成员国(州)权力分配、人的基本权力等的讨论文章,如《联邦论》中的系列文章;再有就是涉及美国历史进程的最为重大事件的一些文献,如《葛底斯堡演说》(涉及南北战争)、《寄自伯明翰监狱的信》(涉及种族平权、公民权利)。

毋容置疑,这些文献,是美国的立国之基,繁荣之源,也是美国之所以雄霸全球的基因图谱。换言之,所谓的美国精神、美国文明乃至全美、全球服膺并向往的美国梦想,都可以在这些文献中找到源流、根基,并在这些文献中看到系统、完美的阐释。简而言之,美国之所以是美国,就是由这些文献奠基、塑造和约束规范的。

至此,我们也许已经可以理解SAT新版考试将“奠基文献”列为必考内容,真的是有点用心良苦,但确实是在固本强基。回想踏上北美大陆的第一代移民先辈们,他们在食不果腹衣不蔽体的艰难时刻,第一件事情就是建学校、办教育,用以保存和弘扬以新教伦理等为基础的信仰,传播、光大以古希腊城镇文明为核心的文化,美国才得以独立,并能够据此在短短几百年后称霸全球。教育,无疑发挥了中流砥柱的作用,今天依然如此,未曾稍减。因此,SAT作为中学生申请大学的主要学术测试之一,考察对“奠基文献”的释读、理解和应用能力,乃是自然之意。而对国际生也一视同仁地提出这方面的考察要求,实际上是“明规则”,不是“潜规则”,更不是“阴谋论”。

无论是本土生还是国际生,标示高度的横杆是一样的。但跨越横杆的能力显然是不一样的。

再次,迎难而上,化“阻碍”为动力和机遇。

这些文献,自然是美国学生的必读经典。虽然美国联邦政府教育部无权制定所谓的教学大纲和统编教材,但在美国的公私立学校里,应该是必备的阅读材料。在国家档案馆、国会图书馆、林肯纪念堂和费城独立宫等处,一年四季每到周末和假期,都可以看到成群结队的中小学生前来观摩、诵读这些奠基文献,并写下心得体会。

但对美国之外的学生而言,就远没有这么幸运了。在一些地方,至今仍很难系统接触这些文献,即使在可以读到这些文献的地方,限于政治和文化、教育等方面的巨大差异,理解这些文献的内容更加困难,更别谈认可、奉行这些文献的精神内涵了。

但是,我们将此视为一次文化再造、精神洗礼的难得机遇,又有什么不可呢?长期以来,中国学生赴美留学,为的是学习一技之长,修读的是“STEM”,这几年商科类专业又没有缘由地大热起来,少有选择攻读人文科学和社会科学的。这在留学方向上是有偏差的。现在好了,新版SAT在入门门槛上做出了调整,再不纠偏,怕是没有机会了。那么,我们应该如何学习这些经典文献呢?

(未完待续。)