您现在的位置:中国网英语频道 > 美国留学 > 美国留学热门话题

你学的是英语吗?

发布时间:2015-11-14    |   作者:李嘉玉

文章导读:

你是这样学英语的么:头学起字母和音标,依靠汉语理解背诵英语词汇,苦记各种语法现象,英译汉汉译英各种句子或段落?

  如果我说你学的“英语”不是英语,你一定哼之以鼻,忿忿不平,甚至骂我一派胡言。所以,我还是先来说说我在大学时代是如何学“英语”的。

一九七八年秋天,我考上了大学,还是重点班,开始学“英语”了。从头学起字母和音标,依靠汉语理解背诵英语词汇,苦记各种语法现象,英译汉汉译英各种句子或段落。那年我十六岁。虽然,我起步晚,但是我记忆好。牛津英汉字典都敢背。从大四做毕业论文开始,到后来读研及留校任教,阅读英语参考书或是科技论文已是相当的娴熟。偶尔也会与来访的外国学者用英语切磋几句,久而久之,我以为我会英语了,且认为自己的“英语”非常了。

一九八九年十月,我通过了英语考试,从北京首都机场出发,经洛杉矶,停佛罗里达,最后抵达匹兹堡,到美国卡内基梅隆做访问学者,我才认知到,我学了十一年的“英语”虽然能实现语言的一个特殊的工具功能:实现汉语与英语之间的文字翻译,但是,我的“英语”无法实现一种自然语言最基本的功能,用英语认知世界和认知自我的能力。从这个意义上说,我当时的“英语”远远不及一位美国小学生的英语。虽然我学英语的故事已经过去数载,但是,我相信,无论你是在读中学,还是大学毕业了,太多太多的你有着或有类似的故事。

实际上,不仅国内的基础教育中教的“英语”不是英语,就连一些大学外语系的“英语”也不是英语。因为,大多数英语系毕业生用英语表达思想的能力不及美国初中生。为什么会是这样?为了弄清楚我们学的“英语”是什么,我们来逻辑一下,什么是语言,什么是英语。

如果说语言是人长期进化,如同走,而产生的一种动物功能,那么人类语言可能有超过多少万年的历史。与任何其他动物的语言一样,人类的语言存在的本质形式只能是声音,而非文字符号因为,古老的中国文字有3000年的历史。其更久远的人类文字也只有5000年的历史。所以说,文字符号是5000年来,人类逐步创造起来的手段;用来记录声音,便于认知保留。 进一步说,文字于语言,就如同汽车和自行车对于人行走能力的拓展一样,是人类靠智慧开发出来的一种技术,补充人的动物能力的不足。就功能而言,人生理相关的语言功能是不包括文字的文字是人类为了补偿语言(声音)无法存储的缺点,在过去几千年了产生的高技术”产品作为一种表音语言,英语的文字尤为如此。      

可遗憾的是,作为第二语言,我们学习英语的技术几乎是千篇一律的:从字母开始,从语言的高技术文字学起。用汉语去死记硬背英语词汇,翻来覆去做词汇或是语法多选题,英汉汉英没完没了地翻译等等。我总结了目前国内学英语的十大错误,罗列如下,看看你是不是也中枪了:

Top1:死记词汇

英语词汇非常重要但是,死背,除了应对考试,没有任何价值。学生用汉语死背词汇如同运动员吃类固醇是虚假的自欺欺人的行为。那么,什么更重要要呢?阅读能力的培养。阅读大量英语文学作品,不仅可以掌握大量英语单词,更重要的是掌握英语思维。

 

Top2:翻译

一些留美教授,英语教学博士,考试大等。没命地鼓励学生翻译,什么山水画翻译法,精湛翻译经。其实,这样学英语的结果,在培养翻译能力的同时,也注定是把英语世界生搬硬套进汉语世界,反之亦然。其结果,翻来覆去两次不完整语言认知映射,使得学生大脑严重萎缩了。

 

Top3:学语法

英语教学的最大错误之一是教语法,扼杀了学生对掌握语言(一种认知能力)的热情。语法是牛津大咖搞出来的学术。早年留学学此科目的自誉为学院派,乐此不疲地把这种学术当作语言本身在贩卖。

 

Top4:重发音,轻思维

在美国高科技圈子里,中国人和印度人最多。但中国人自己承认输给印度人是因为英语不好。虽然中国人发音不输给印度人,他们口音奇重,连美国人都承认,印度人英语思维一点都不差。所以,别再夸自己孩子英语发音多么地道了;没有思维能力,发音再好也只是只鹦鹉

 

Top5:练题,不练习思维

学数学可以靠练题。但英语要长期使用,训练思维能力。否则英语再好,只能是传统意义上的“交流工具”,而非一种有别于汉语的认知外部世界与自我的思维能力。要学好英语,在掌握基本听力之后,需做大量阅读思维训练,这样才是在英语意义上的有文化。

 

Top6:重眼睛,轻耳朵

传统的英语教学过于依赖眼睛,记单词,记语法,背句式,背短文。但是,耳朵训练不足,结果费力不讨好。眼睛对应的大脑储存区是闪存,来得快去得也快。另外,大脑只能通过声音思维,记住一些文字符号意义有限。语言的习得必须经过耳朵的劳动“听"和"说"。

 

Top7:依赖汉语解释

很多高中及以上学生,你教他一句话,他非问你:“什么意思?” 期待你用汉语告知他谜底。这说明此人好奇心和想象力弱,不肯猜。这样形成语言思维就慢。而小孩相对喜欢声音语言,反复练习他们就能够感觉到声音与事物之间的关系,很快在大脑中形成语言思维。

 

Top8:不求甚解

大多数国人,英语无法超越美国高中生。即使是英语本科毕业,甚至拿下专八,也做不到。为什么?“中国人总是喜欢把油画看成中国画;把英语语境下的细腻逻辑世界理解成朦胧写意的汉语世界” -《留学嘉玉观》李嘉玉。

 

Top9:心灵鸡汤

各种“关键”,"实用","经典"的单词、语法等,如同“Fortune Cookie"里面的幸运禅语一样在满足着急功近利者学习”英语“的心灵;可结果,谁还记得自己上周看过的这些鸡汤。要想掌握英语,不能死记破碎的只言片语,必须进行有序的习得训练。

 

Top10:

支离破碎或是低水平的英语短文充斥国内的英语课本,使学生无法在头脑中产生足够的虚拟世界,也就不能针对某一现象或过程进行系统思维。美国从小学一年级至高中最后一年的语文课本就是针对相应年龄的各种获奖童话,诗歌,历史故事,传记及其小说。尤其小说最为流行。没有这些阅读,敢说会英语那是任性。

 

在国内,我们学的不是一种认知世界的能力,而是把英语看待是又一个考试科目而已。所以,说的好听点我们学的是英语语言学;一种近百年来有英国人总结出来的一门关于英语的学问。这导致中国的英语高考题可以难倒美国高中生。可是,有谁听说过,仅凭中国基础教育英语课程教育出来的中学毕业生能够在托福或SAT考试中获得满分?

为什么,我们的英语教育会走入误区?很自然,考试文化可能是罪魁祸首之一。不过,我还认为,国内对语言本身的错误认知,恐怕是更本质的原因。例如,每当我问何为语言时,答案几乎都是“交流的工具”。这老掉牙的教条害人不浅。设想一下,在深夜里或是在一个荒无人烟的孤岛上,一个人在考虑问题的时候,他与其他人没有表达和交流的必要,可是他仍然要靠声音语言来实现思维。声音虽然是有表达的功能,但是声音首先是大脑思维的“语言”。认知世界的语言声音可能还要经过一个转化,实现人类的大脑思维功能这就是说语言不仅有工具性,知识性,文化性,更重要的是思维性。而后者才是语言最核心的功能。


基于上述论述的理念,设计英语课程和教学才是教英语。遵循这些原则,学习英语,你学的英语才是英语。