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中国人为何如此迷恋考试?- 中美大学招生的比较

发布时间:2015-11-14    |   作者:李嘉玉

文章导读:

千百年来作为中国考试文化中最具代表性的考试-高考,在过去几天,在神州大地如火如荼地展开。孙中山先生创办民国时,在西方三权分立之上加了个“考试院”。至今台湾还保留一个政治阑尾-考试院。可见中国人对考试的公平和公正的重视。不过,要想知道国人对考试的热衷莫过于看看中国的高考。

    千百年来作为中国考试文化中最具代表性的考试-高考,在过去几天,在神州大地如火如荼地展开。孙中山先生创办民国时,在西方三权分立之上加了个“考试院”。至今台湾还保留一个政治阑尾-考试院。可见中国人对考试的公平和公正的重视。不过,要想知道国人对考试的热衷莫过于看看中国的高考。我也参加过高考,是这种制度的受益者。我不认为国人对待高考的态度有什么问题,我也不反对高考。但是,我对产生这种考试文化的原因表示好奇。在下文中我介绍美国的大学招生,与欧洲人相比,我们东方人,包括日本,更迷恋考试。为什么?

 

中美大学招生的比较

   对于大学招生,国人关注的是公平、公开、公正。这也是多年来中国教育改革的一项指标。从某种意义上说,中国的大学招生方法早已实现了这种理想的目的:让每一位中学生都能参加一项统一的考试。通过考试中所获得的绝对成绩来筛选优胜者。相比之下,美国大学招生方法就比较主观;没有统一的招生方法。中美两国大学招生方法的差异有理念上的差距、方法上的差距、也有文化上的差距。中美两国的大学招生理念和方法差异巨大是由于中美社会结构不同、社会体制不同、教育历史不同、尤其是文化不同所导致的。本文将用速写的方法简要地描绘一下中美两个国家大学招生的方法及各种客观因素。

 

   中国6月上旬全国各地的中学应届毕业生几乎都要参加高等教育入学考试(简称:高考)。根据近千年的中国历史,家长和学生都知道:一旦考生金榜提名,那么,该生的命运可能就从此改变。所以,高考是人生最重要的事情之一、也是家庭中最大的事情。相比之下,美国的大学招生就比较混乱。不了解美国文化的人几乎是难以理解美国煞费周折的大学招生制度:中学毕业生随便申报大学。可以同时申报几所美国大学。大学招生考察的指标也是五花八门:人品/性格、中学学习成绩、年级排名、学校鉴定、老师推荐信、课外活动、社会实践、标准考试(SAT)、自传、短文、家庭背景等。就是同一个学校,不同的招生官也会用不同的尺度来考察学生。所以,毋庸置疑,中国的大学招生制度从招生本身而言和绝对的意义上来说是比美国的更公平、公开、公正。那么,为什么中国和美国的大学招生会有如此大的差异?

 

   中国的高考情结可以追溯到千年前中国封建社会的科举。中国的科举制度是中国社会千百年来选拔治理国家的一种方法。通过统一的考试,考察一个人的书面言语交流能力、思维能力、伦理道德认识、及对社会的责任。即使是从今天的社会角度来说,中国的科举可以说是人类最为完善的一种社会人才选拔方法:公平、公开、公正。多少贫民子弟,靠勤奋和聪明才智一举成为国家的栋梁;为社会的繁荣做出了巨大贡献。满清末年,中国文明受到西方文明的挑战,开始引进西方教育体系。但是,学习是为了考试成绩;也就是说考试作为学习目的的科举文化仍然保留至今。只是,中国的官僚选拔方法放弃了科举,改由共产党来培养和由上而下的带有某种社会组织内部任命模式。

 

   美国的大学教育可以追溯到一千年前天主教在欧洲的兴衰,尤其是400年前基督教在美国的兴起。美国的学校几乎和宗教有血缘。著名的私立中学来自天主教居多。哈佛等著名私立大学都来自基督教的神学院。为了侍奉上帝,天主教徒和基督教徒把所积攒的财富无私地捐给教会兴办学校。由于美国人对政府一直是有所顾忌。在政府和上帝之间,美国人选择相信上帝。所以,美国早期大学毕业生多是牧师,教师;然后,渐渐是律师和医生。这些人组成社会的精英(其中的一部分通过选举成为社区领袖)。所以学校在招生时,对学生的人品、社会责任感、及团队精神更加看重。由于美国人敬畏上帝,所以,学校和老师甚至同学之间在写推荐信时,要保持适度的忠诚和信誉。不过,就从目的而言,美国的大学教育和中国的科举有异曲同工之妙:一个是美国的培养精英方法;一个是中国选拔精英手段。的确是妙不可言。

 

   社会的体制也影响到教育体制。49年开始中国进入一个特殊的新时代。一切由政府控制,大学也是由政府来管理。延续至今,中国的大学更像是学术研究单位和知识传承机构;大学的社会功能被长期忽略。使得大学的招生追求绝对的、统一的标准:高考的公平、公开、公正。而美国的大学千奇百怪:每所大学的社会功能定义各异。例如:以哈佛为代表的文理学院是为美国培养社会精英:律师、企业家、医生、教师等。以伯克利为代表的州立大学以培养高级脑力劳动者:科学家和工程师。各种社区学院培养优秀社区公民。。。由于每所大学的社会目标不同,那么,教育的内容和形式也就不同;根据不同的职业,提供多元的素质。由于各个大学的社会目标和教育内容不同,美国大学的招生标准也就没有办法统一。

 

   最后,我们从文化上来看看与中国人和美国人对待大学教育的认识。在中国由于大学教育成本对于中产阶级家庭收入来说比较低。例如:一家庭年收入6万元人民币;一般大学生的费用大约是2万元人民币。占1/3。同时,家庭费用4万人民币可以维系。而美国人年收入20万美元的家庭是无法支付5万美元的私立大学费用。因为,美国的税占收入的1/2(包括地方税和房地产税)。所以,中国的家庭认可省吃俭用也要孩子读大学,期望一举改变人生。而美国社会历来是比较容易混日子:土地资源丰富、社会管理成本比较低、慈善机构和宗教团体比较多、社会福利比较成熟,所以,人们并不会那么热衷花费巨资成为社会精英。大多数美国人从上中学开始已经放弃了成为社会精英的努力。一心想成为警察、小学老师、商店店员、公务员(基本上没有什么权利,真的是一颗社会的螺丝钉。)由于,各级政府鼓励和资助学生读各种服务社区的大学,所以,美国人很享受当一名汽车修理工。或者说美国人更量力而为,或是更实际。

 

    教育是一种社会活动,是人类为了进步,一种提高社会文明的社会手段。如果说,我们一定要从美国的教育体制中学习什么,那绝对不是她的招生方法-大学的招生办法是教育这种社会活动的一个表象而已。我们应该学习美国的是她的大学社会功能:中央政府和地方政府根据大学的社会功能来决定对学生和学校的资助政策;引导中学生分流、选择适合于自己及有益于社会的教育与未来职业。如果中国的教育也能够实现紧密的社会功能,真的能从这个意义上从事教育活动,那么,中国的高考也就失去它的意义。中国的科举也就可以从此走入历史。